1
Предисловие автора



 Этот том был написан в 1890 году. С тех пор он был переиздан много раз на многих языках, и многие издания еще только планируются. Тысячи из числа Божьего посвященного народа засвидетельствовали нам, что посредством этого тома они обильно испили из Источника Живых Вод – Божьего Слова. Мы верим, что это благословение будет изобиловать и дальше, пока окончательно, посредством Царства, знание славы Бога не наполнит всю землю как вода покрывает морские глубины.
          Хотя, если речь идет об этих ИССЛЕДОВАНИЯХ СВЯЩЕННОГО ПИСАНИЯ, мы отвергаем все сродни вдохновению, тем не менее мы рады тому, что поскольку мы находимся на рассвете Новой Эпохи, свет Истины сияет столь ясно, и Божественный План столь очевиден, что вряд ли даже одно слово этого Тома, если его писать сегодня – 26 лет спустя, нуждается в изменении.
          С годами Время Конца все больше и больше подтверждает сказанное – особенно с тех пор, как мы вошли хронологически в большой Седьмой День. Дело Жатвы продвинулось вперед и продвигается дальше – даже если одно время мы предполагали, что Жатвенный труд полностью завершится с окончанием Времен Язычников. Это было всего лишь предположение, которое оказалось безосновательным, так как с октября 1914 года серп Истины был пущен дальше и собирание спелого зерна продолжается как никогда раньше. Действительно, великая Мировая Война в известной степени пробудила человечество, и сегодня независимое мышление проявляется больше, чем когда-либо до этого. Все это способствует падению оков невежества, суеверия, предубеждения, и освобождению тех, кто желает знать Господнюю волю и ступать следами Иисуса.
          Мы рады дальнейшим возможностям служения нашему великому Царю в деле собирания Избранных к Себе, к Истине. Мы рады видеть других приходящими к Истине и готовящимися войти на “Брачный пир”. Очевидно “дверь” еще не заперта, хотя мы предполагали уже довольно давно – возможно год или два или три, – что полное число Избранных будет укомлектовано, и все войдут за завесу и дверь будет заперта*.
————-
*Автор приводит принципы Священного Писания для определения закрытия двери, показывающие, что Церковь еще не укомплектована. Смотрите Главу VI этого тома, стр. ….
————
          Мы можем позволить себе сказать, что восстановление Израиля не произошло так быстро как мы предполагали. Тем не менее, иудеи в Палестине как кажется уже очень хорошо там устроились. Несомненно, что многие их религиозные собратья в регионах, охваченных войной, и прежде всего в Польше, рады бы уехать в Палестину если на то будет возможность. Трудно сказать, каким образом исход войны может повлиять на интересы Израиля. Нам следует обзавестись терпением и ждать. Похоже, что тяжелые испытания иудеев вынудят значительное их число уехать на свою родину. Тем не менее мы никогда не надеялись, что туда вернутся все иудеи – скорее их представительная группа, точно так же как в случае возвращения из Вавилонского плена, когда вернулось только около 52 000 – несмотря на то, что в плен в Вавилон ушло большое множество.
          Возвращающиеся представляют тех, кто наиболее полон веры в Господа и Его обетования, и несомненно будут трактованы как представители всех. Мы напоминаем нашим читателям, что когда этот том находился в процессе написания, иудеи сами вряд ли думали уезжать в Палестину. Сегодня Сионизм быстро вырос и глубоко укоренился в сердцах израильтян. Хотя вначале это был светский Сионизм, он постепенно превратился в религиозное чувство и надежду.
          Большая Пирамида Египта, о которой велась речь в этом Томе, нисколько не перестала интересовать автора. Ее Нисходящий Коридор все так же образно символизирует путь человечества вниз под властью греха и смерти. Первый Восходящий Коридор все так же символизирует Эпоху Закона – Божий Завет с Израилем, сделанный на Синае, и путь этого народа под господством этого Закона. Большая Галерея все так же символизирует величественные высоты учений Христа и Его последователей во время Евангельского века. Ступень в верхнем конце Большой Галереи все так же символизирует заметное изменение в делах мира, поднимая человека на высший уровень. Соединение между вершиной Большой Галереи и пространствами над Комнатой Царя все так же символизирует духовное присутствие нашего Господа в Жатве этого Века, начиная с 1874 года.
          Мы никогда не пытались поставить Большую Пирамиду, иногда называемую Библией в Камне, на одном уровне, наравне с Божьим Словом, представленным Писаниями Ветхого и Новога Заветов, ведь последнее всегда стоит особняком как авторитет. Однако мы все так же верим, что строение этой Пирамиды, столь отличающееся от всех других пирамид, было спроектировано Господом с намерением быть Пирамидой и свидетелем посреди и на границе земли Египта (Исаии 19:19). Она безусловно повествует историю, совершенно отличающуюся от всякого иного произведения искусства или реликвии, пришедшей из далеких времен.
          Ее удивительное подтверждение Божественно Плана Веков поражает каждого, кто действительно его осознает. Его следует читать с таким же неподдельным интересом как в случае первого издания, поскольку его уроки не изменились и не переделывались. Мы верим, что новые читатели обретут те же обильные благословения от этого Тома, какое получили его прежние читатели, и что, тем самым, мы можем прославлять Бога вместе и радоваться данному Им свету и покою на пути к полному провозглашению славного Царства дорогого Божьего Сына.
          Царство Мессии иногда именуют Царством Бога. Хотя оно пребывает строго под распорядительством Мессии, все его законы, правила, решения и т. п. находятся в строгом соответствии с Божественным постановлением, которое непреложно. Поэтому, когда мы молимся: “Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе”, нашими мыслями должно быть, что величественное совершенство Правления и Власти Небесного Отца является нашим желанием, и что мы ждем и надеемся тысячелетнего Царствования Христа, чтобы сокрушить бунт земли и привести человечество обратно к полному согласию с Богом – как это является уделом всех небесных ангелов в их совершенстве.
          Царство Мессии имеет разные этапы ознаменования своего начала. Во-первых, в Его Parousia прославленный Христос оживляет или воскрешает спящих членов Тела Христа. Это первый исполнительный акт Великого, Которого Бог столь высоко возвысил – Наследника великого Авраамова обетования. Его члены должны быть укомплектованы прежде чем Он оффициально займет Свое положение Царя мира. Подтверждение этого факта дано вдохновенным Словом: “Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе” (Послание апостола Павла к Колоссянам
3:4 Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе.
Кол. 3:4
). Следующие, с которыми Учитель имеет дело, это живущие члены Его Тела, Церковь. Как показано в притчах о минах и талантах, Учитель должен рассудить всех Его посвященных достойны ли они или недостойны быть в Царстве. Полное число Избранных должно быть определено и прославлено путем “перемены” воскресения – потому что “плоть и кровь не могут наследовать Царствия Божия” (Первое послание апостола Павла к Коринфянам
15:50 Но то скажу вам, братия, что плоть и кровь не могут наследовать Царствия Божия, и тление не наследует нетления.
1 Кор. 15:50
). Тогда будет принята власть над миром. Прославленный будет просить Отца, и Тот даст Ему язычников в Его наследие и наиболее отдаленные части земли в Его владение. “И будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся” (Псалтирь
2 Псалом Давида.
2:1 Зачем мятутся народы, и племена замышляют тщетное?
2:2 Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа и против Помазанника Его.
2:3 "Расторгнем узы их, и свергнем с себя оковы их".
2:4 Живущий на небесах посмеется, Господь поругается им.
2:5 Тогда скажет им во гневе Своем и яростью Своею приведет их в смятение:
2:6 "Я помазал Царя Моего над Сионом, святою горою Моею*;
2:7 возвещу определение: Господь сказал Мне: Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя;
2:8 проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе;
2:9 Ты поразишь их жезлом железным; сокрушишь их, как сосуд горшечника".
2:10 Итак вразумитесь, цари; научитесь, судьи земли!
2:11 Служите Господу со страхом и радуйтесь [пред Ним] с трепетом.
2:12 Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем, ибо гнев Его возгорится вскоре. Блаженны все, уповающие на Него.
Пс. 2
; Откровение Иоанна Богослова (Апокалипсис)
2:27 и будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся, как и Я получил власть от Отца Моего;
Отк. 2:27
).

          Это открытие Сына Человеческого миру путем принятия Им власти, и Его позволение, чтобы мир прошел сквозь большое испытание анархии, приближается самым очевидным образом. После войны на короткое время наступит большой триумф церковничества. И католики и протестанты будут участвовать в этом триумфе, поощряемые политическими и финансовыми магнатами, которые надеятся продлить свою власть. В то время мы можем ожидать сильной оппозиции со стороны церковничества к истинным, верным последователям Иисуса, которая завершится серьезными преследованиями – возможно даже смертью. Однако триумф Вавилона будет непродолжительным. Вскоре приговор, уже вынесенный, будет приведен в исполнение, и Вавилон упадет словно большой жернов в море – анархию, уничтожение, чтобы никогда больше не подняться.
          Незадолго после этого, согласно Библии, мы можем ожидать полного крушения нашей нынешней цивилизации. Однако самые мрачные минуты человеческой безысходности станут благоприятной возможностью для Бога. Мессия, Избранный Бога, примет власть и огласит мир для взбудораженных народов, приводя порядок из хаоса, радость из слез, восхваление из отчаяния. Вот так Царство Мессии родится в ужасных схватках, но славные последствия более чем возмещат “время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди”. Поэтому нам сказано, что “придет Желаемый всеми народами” (Аггея 2:7).
          Пускай эти страницы продолжают быть благословением для Господнего народа, принося честь Его имени. Такова молитва автора,
Чарльза Т. Рассела.
Бруклин, Нью-Йорк,
1 октября 1916 года.