1

БОЖЕСТВЕННО НАЗНАЧЕННЫЕ ОСОБЕННЫЕ ВРЕМЕНА И СРОКИ

Времена и сроки Божественного назначения — Почему они не определены яснее — Открытые в назначенное время — Искреннее желание знать времена и сроки похвально — Ошибки адвентистов — Действительная цель пророчества о времени — Наша нынешняя позиция — Цель последующих глав.

       КАК в “БОЖЕСТВЕННОМ ПЛАНЕ ВЕКОВ” мы старались изложить основные принципы божественного плана для спасения человека с чисто Библейской точки зрения, так и в этом томе мы желаем показать, на том же основании, что различные черты этого плана имеют точно установленные времена и сроки для их выполнения; что с развитием этого плана каждая последующая его черта была осуществлена точно вовремя; и что время приблизилось для его кульминации в благословении всех племен земли (Книга Бытия
28:14 и будет потомство твое, как песок земной; и распространишься к морю и к востоку, и к северу и к полудню; и благословятся в тебе и в семени твоем все племена земные;
Быт. 28:14
; Послание апостола Павла к Галатам
3:16 Но Аврааму даны были обетования и семени его. Не сказано: и потомкам, как бы о многих, но как об одном: и семени твоему, которое есть Христос.
Гал. 3:16
).

       На протяжении долгих столетий Евангельского века Церковь молилась, как научил ее Господь: “Да придет Царство Твое, да будет воля Твоя и на земле, как и на небе”. Но из-за длительного периода многие, как сонные дети, почти забыли важность этих слов, которые сейчас словно замирают на их устах. Ко всем тем, чьи сердца все еще верны Господу, мы обращаемся словами апостола Павла: “Настал час пробудиться от сна. Ибо к нам ныне ближе спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, и настал день [Тысячелетие]”. Да, он почти у дверей. Небесное Царство сейчас близко, но не на зарождающейся или начальной стадии, как при первом пришествии нашего Господа (Мат. 3:2), а в таком виде, каким оно, по Его словам, должно прийти (Евангелие от Иоанна
18:36 Иисус отвечал: Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда.
18:37 Пилат сказал Ему: итак Ты Царь? Иисус отвечал: ты говоришь, что Я Царь. Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать о истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего.
Иоан. 18:36, 37
) — “в силе и в большой славе”.

       Однако только те, кто внимательно исследовал План Веков, будут приготовлены оценить учение этого тома о божественно назначенных Богом временах и сроках для развития различных особенностей этого плана и для его окончательного осуществления. Поэтому, надеемся, никто не примется его исследовать, прежде полностью не разобравшись в уроках предыдущего тома. Иначе для него это не будет своевременной пищей. Истина может быть своевременной пищей лишь тогда, когда мы готовы ее принимать. Ребенок не будет готов решать математические задачи, если сначала его не научат пользоваться цифрами и речью. Так же обстоит с божественной истиной: она построена ступень за ступенью, и чтобы постичь ее, мы должны подниматься по предложенным ступеням — разумеется, внимательно удостоверяя Священным Писанием каждый последующий шаг, одновременно не боясь ступать на те ступени, в надежности которых мы уже убедились. Только тех, кто имеет полную веру в Бога, и для кого слова: “Так говорит Господь”, — ставят точку на всяческих сомнениях и спорах, Божий Дух может вести далее к истине, когда на то приходит время, — вести к тому, что является новым, и что, тем не менее, подтверждается старым и доказывается на том же основании.

       Только таким Бог предлагает это руководство. В конце этого века (во время жатвы) должно открыться достаточно много истины, которой в прошлом Бог не открывал даже Своим самым верным и посвященным детям. Именно во время конца , как заявил пророк Аввакум (2:3), видение о славном осуществлении Божьего плана будет говорить и не обманет, а к некоторым Божьим детям оно промолвит так отчетливо, что они, согласно указанию, смогут написать его на скрижалях, чтобы с их помощью другие могли легко его читать. Да к тому же и Даниил (12:4, 9, 10) утверждал, что знание увеличится, а мудрые (через веру) будут понимать это видение.

       Мы не стремимся здесь пророчествовать от обилия человеческой фантазии или быть мудрее сверх того, что написано в Священном Писании. Поэтому, отбрасывая всякие человеческие вымыслы, мы строго придерживаемся источника божественной истины, стремясь истолковывать пророчество в свете пророчества и в свете его очевидного исполнения, а также разъяснить на скрижалях то, что, по словам Бога, было запечатано и, поэтому, непостижимо до времени конца, однако должно, по Его обещанию, стать тогдапонятным.

       В этом томе мы представляем цепь доказательств на тему назначенных Богом времен и сроков, каждое звено которой мы считаем прочным на основании Священного Писания. А если посмотреть на эту цепь целиком, как ее части связаны друг с другом, то она служит доказательством столь широкого и объемлющего плана, столь глубокого замысла и совершенной гармонии, что для усердного и старательного исследователя будет вполне очевидно, что это выше ширины и глубины человеческой мысли, а, следовательно, не может исходить от человека.

       Мы видим, что конец Евангельского века, как и конец Иудейского, называется жатвой (Мат. 9:37; 13:24, 30, 39); что он, как и предыдущий, является периодом сорока лет; и что на жатвах веков особым образом сконцентрированы лучи пророческого свидетельства особенно на жатве этого века, в которой даже весь свет Иудейского века (по причине своего образного характера) собирается в восхитительном средоточии. В этом свете мы способны теперь отчетливо видеть величественные шаги нашего Бога — не только вдоль панорамы прошедших веков, но и в нынешнем осуществлении Его плана. И, кроме того, следуя Его обещанию возвестить нам будущее (Евангелие от Иоанна
16:13 Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину: ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам.
Иоан. 16:13
), мы с предельной зрительной ясностью видим Его мудрые шаги для благословения всех в наступающем Тысячелетнем веке — вплоть до его величественного завершения в реституции всего. Мы видим, что в этой жатве сосредоточены многие великие и знаменательные события: в ней находится время великой скорби, День Иеговы; окончательное и полное свержение Антихриста и падение Великого Вавилона; начало возвращения милости к иудею; второе пришествие нашего Господа и установление Его Царства; воскресение и награждение святых.

       В пророчестве четко указаны начало и конец этого периода жатвы, а также события, которые должны в нем произойти. Обратить внимание на пророческое время и проследить разные его линии вплоть до их кульминационных событий — это, по сути, цель данного тома. Чтобы принять его свидетельство, читатель должен иметь уши слушать (Откровение Иоанна Богослова (Апокалипсис)
2:7 Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия.
Отк. 2:7
; Мат. 11:15), и должен быть искренне готов отбросить многочисленные предвзятые мнения, как только он увидит их несоответствие Божьему Слову. Мы не сомневаемся, что он станет огромным благословением для тех, кто так расположен, и кто с терпением и вниманием изучает лекции этого тома. Если его учения принимаются добрыми, искренними сердцами, то мы надеемся, что это будет силой, способной отделить их от мира и дать возможность созреть как пшеница для житницы. Мы думаем, что именно для такого оживления, созревания и отделения святых, как пшеницы от плевел, в это время жатвы и были задуманы нашим Господом эти открывающиеся сейчас пророчества.

       Те, кому позволено видеть величественную Божью карту веков, так четко показывающую упорядоченное устройство, глубокий замысел и прекрасные возможности божественного плана (как это представлено в предыдущем томе), должны стремиться познать все, что только Богу угодно открыть относительно его времен и сроков. Их интерес к этой теме должен во много раз превышать интерес любого, жившего в прошлые века и не видевшего великих благословений, приготовленных для всех. Верные дети Божьи стремятся узнать, когда придет Царь Славы, а князь темноты будет связан; когда дети света воссияют, как солнце, а тьма будет рассеяна; когда святые получат полное Божье усыновление, а стонущее творение будет освобождено от рабства тления; и когда славный характер нашего Небесного Отца будет полностью явлен удивленному миру, давая повод всем любящим праведность преклонить свои сердца в прославлении, в любви и послушании.

       Отсутствие таких желаний свидетельствует о недостатке интереса и уважения к Божьим планам. Все апостолы, пророки и ангелы желали и искренне стремились узнать, на какоевремя указывал Божий Дух через пророков. И такая заинтересованность со стороны Его детей всегда приятна Богу. Хотя никогда до этого подобные желания не удовлетворялись Им в значительной мере, поскольку еще не пришло на то время, Он никогда не был против такого интереса. Наоборот, пытливого Даниила Он называл возлюбленным и отвечал на его интерес настолько, насколько это соответствовало Его плану.

       Поэтому, такую любознательность не следует считать неуместным вмешательством в тайны Бога. Бог хотел бы видеть такой интерес к Его планам в нашем “исследовании Писаний” и в обращениях к “вернейшему пророческому слову”, чтобы мы, таким образом, пребывали в надлежащем состоянии готовности, в состоянии быстро распознать истину, как только она становится своевременной . Сокрытое принадлежит Богу, а открытое — нам и сынам нашим навеки (Второзаконие
29:29 Сокрытое принадлежит Господу Богу нашему, а открытое - нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего.
Втор. 29:29
). Поэтому, если мы строго придерживаемся Божьего Слова, избегая безосновательных спекуляций, то мы стоим на надежной почве. Если бы Божий план, времена и сроки не были записаны в Священном Писании, то никто не смог бы их там найти; и Бог, конечно же, не записал бы через пророков и апостолов ничего такого, что желал бы держать навеки в тайне. В надлежащем времени и порядке каждая записанная черта божественного плана (в том числе его времена и сроки) объявляется тем, кто бодрствует. Но раньше периода, названного “Временем Конца” (Книга пророка Даниила
12:9 И отвечал он: "иди, Даниил; ибо сокрыты и запечатаны слова сии до последнего времени.
12:10 Многие очистятся, убелятся и переплавлены будут в искушении; нечестивые же будут поступать нечестиво, и не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют.
Дан. 12:9, 10
), не было возможности понять целостное очертание плана вместе с его особенностями времени. И надо понять, что пока Бог не пожелает открыть Свои тайны, ни изучение, ни набожность не способны их раскрыть. Хотя веками пророчества были на глазах у всех, их невозможно было открыть, а их тайны прочитать, пока не пришло надлежащее время .

       Когда некоторые из учеников пришли к нашему Господу, спрашивая о времени установления Божьего Царства (еще до того, как это могло быть открытым), Он ответил: “Не ваше дело знать времена и сроки, которые Отец положил в Своей власти” (Деяния святых Апостолов
1:7 Он же сказал им: не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти,
Деян. 1:7
). В другой раз Он сказал о том же: “О дне же том или часе никто ни знает, ни Ангелы небесные, ни Сын, но только Отец. Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время … А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте” (Евангелие от Марка
13:32 О дне же том, или часе, никто не знает, ни Ангелы небесные, ни Сын, но только Отец.
13:33 Смотрите, бодрствуйте, молитесь, ибо не знаете, когда наступит это время.
13:37 А что́ вам говорю, говорю всем: бодрствуйте.
Мар. 13:32, 33, 37
).

       Слова нашего Господа совсем не означают, что никому кроме Отца никогда не будет известно о Его временах и сроках. Следовательно, это не более доказывает, что мы не можем знать этих времен и сроков сегодня, чем то, что наш Господь также не может знать их сегодня. И тот факт, что сейчас хорошо видно полное очертание плана нашего Отца, а также Его времен и сроков, является сильным доказательством того, что мы живем в конце нынешнего господства зла, на рассвете Тысячелетнего Дня, когда знание должно умножиться, а мудрые должны понимать (Книга пророка Даниила
12:4 А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени; многие прочитают ее, и умножится ведение".
12:10 Многие очистятся, убелятся и переплавлены будут в искушении; нечестивые же будут поступать нечестиво, и не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют.
Дан. 12:4, 10
). Если пророчеству никогда не судилось, чтобы его поняли, то зачем вообще его давать?

       Эти слова Учителя показывают, что осуществление различных частей Божьего плана не происходит беспорядочным и случайным образом. Бог назначил и определил времена и сроки для каждой черты Своего великого дела. И Его безграничная сила и мудрость гарантируют невозможность любых неудач и задержек.

       Из этих слов также видно, что до того времени никому еще не были открыты Отцом времена и сроки Его плана — даже нашему Господу Иисусу. Бытующее мнение, что наш Господь упрекал за исследование и интерес к временам и срокам, и тем самым запретил такое исследование, совсем не соответствует истине. С Его слов очевидно, что хотя им еще не было дано познать времена и сроки, те когда-то будут очень важными и будут открыты для бодрствующих. В свете факта, что в определенное время они будут распечатаны и станут тогдаочень важными, Он убеждает “наблюдать” , не позволять безразличию овладеть ими и постоянно “бодрствовать” , чтобы знать, когда придет надлежащее время.

       Хотя те, которые бодрствовали на протяжении всего века, не видели всего, чего ожидали, такое поведение приносило им огромное благословение и удерживало в стороне от мира. Но вот живущие и послушно “ бодрствующие ” в “ свое время ” будут знать, будут видеть, будут “понимать” и не будут в неведении среди удивительных событий “жатвы” этого века. Всякий, кто в любое время пренебрегает бодрствовать , теряет благословения, особенно подчеркнутые Господом. Он доказывает, что либо бог мира сего ослепил его предрассудками, либо он перегружен земными заботами и нынешними интересами, и поэтому забывает о своем обете полного посвящения Господу, т.е. искать, прежде всего, Царство и будущую жизнь.

       К теме времен и сроков обращаются апостолы Петр и Павел. Ап. Петр говорит (Второе послание Петра
1:16 Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия.
2 Пет. 1:16
), что мы совсем не следуем хитро вымышленным басням, а также, что на горе преображения он видел образ славы грядущего Христового Царства, когда перед его глазами предстало славное “ видение ” Моисея, Илии, а также Иисуса в одеждах славы. Моисей представляет достойных мужей древности (Послание апостола Павла к Евреям
11:38 те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли.
11:39 И все сии, свидетельствованные в вере, не получили обещанного,
11:40 потому что Бог предусмотрел о нас нечто лучшее, дабы они не без нас достигли совершенства.
Евр. 11:38-40
), которые будут земными представителями небесного Царства, а Илия представляет “победителей” этого Евангельского века. Вся эта сцена изображала “последующую славу”, когда страдания ради праведности завершат избрание по благодати. Однако, даже рассказывая о своем видении, ап. Петр указывает на пророческое свидетельство: “И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день” (Второе послание Петра
1:19 И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших,
2 Пет. 1:19
). Ему было хорошо известно, что тогда никто не мог полностью постичь значения пророчеств. Поэтому он побуждал святых к бдительности — не наблюдать за небом, а наблюдать за исполнением всего, о чем Бог говорил устами всех святых пророков о реституции, о “ временах реституции”, что составляет столь огромную и важную часть их свидетельства. Он уверяет нас, что пророчество будет нести нам актуальные и важные истины вплоть до самого рассвета Дня.

       Апостол Павел говорит: “О временах же и о сроке нет нужды писать к вам, братья, ибо сами вы достоверно знаете, что день Господень так придет, как тать ночью [придет тихо и незаметно, и многие после его пришествия какое-то время не будут знать, что они живут в нем]. Ибо, когда будут говорить: “Мир и безопасность”, — тогда внезапно постигнет их пагуба [внезапно или, иначе говоря, быстро, по сравнению с медленными процессами прошедших шести тысяч лет, поскольку наш день назван быстрым днем пара и электричества — не так внезапно, как молния, но все-таки внезапно] подобно, как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут. Но вы, братья, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать” (Первое послание апостола Павла к Фессалоникийцам (Солунянам)
5:1 О временах же и сроках нет нужды писать к вам, братия,
5:2 ибо сами вы достоверно знаете, что день Господень так придет, как тать ночью.
5:3 Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут.
5:4 Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать.
1 Фес. 5:1-4
).

       У всех “братьев” есть светильник — достоверное пророческое слово, упомянутое ап. Петром как свет в темном месте. И пока они находятся в надлежащем состоянии как братья, как верные, искренние и смиренные исследователи Слова, то никогда не окажутся во тьме: они всегда будут получать истину в виде пищи вовремя . Те, кто состоял в полном согласии с Богом, никогда не оставлялись в неведении о необходимой истине, чтобы блуждать во тьме вместе с миром. Авраам и Лот знали об уничтожении Содома заранее . Бог сказал: “Утаю ли от Авраама, что хочу сделать?” (Книга Бытия
18:17 И сказал Господь: утаю ли Я от Авраама [раба Моего], что хочу делать!
Быт. 18:17
). Ной узнал о потопе вовремя, чтоб построить ковчег, и был извещен о точном дне, когда он должен войти в него. Также при первом пришествии Симеон, Анна и мудрецы с Востока знали, когда ожидать Мессию. Фактически, это ожидание было общепринятым тогда (Евангелие от Луки
2:25 Тогда был в Иерусалиме человек, именем Симеон. Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева; и Дух Святый был на нем.
2:26 Ему было предсказано Духом Святым, что он не увидит смерти, доколе не увидит Христа Господня.
2:27 И пришел он по вдохновению в храм. И, когда родители принесли Младенца Иисуса, чтобы совершить над Ним законный обряд,
2:28 он взял Его на руки, благословил Бога и сказал:
2:29 Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром,
2:30 ибо видели очи мои спасение Твое,
2:31 которое Ты уготовал пред лицем всех народов,
2:32 свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля.
2:33 Иосиф же и Матерь Его дивились сказанному о Нем.
2:34 И благословил их Симеон и сказал Марии, Матери Его: се, лежит Сей на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет пререканий,-
2:35 и Тебе Самой оружие пройдет душу,- да откроются помышления многих сердец.
2:36 Тут была также Анна пророчица, дочь Фануилова, от колена Асирова, достигшая глубокой старости, прожив с мужем от девства своего семь лет,
2:37 вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь.
2:38 И она в то время, подойдя, славила Господа и говорила о Нем всем, ожидавшим избавления в Иерусалиме.
Лук. 2:25-38
; Мат. 2:2; Евангелие от Луки
3:15 Когда же народ был в ожидании, и все помышляли в сердцах своих об Иоанне, не Христос ли он,-
Лук. 3:15
). И если Бог так относился к дому слуг, то сделает ли Он меньше для дома Сынов? Наш Господь и Глава сказал: “Уже более не назову вас слугами, ибо слуга не знает, что делает господин его; вас же зову друзьями, ибо все, что слышал Я от Отца Моего, открыл вам ”. Наш Господь обязан знать о временах и сроках в надлежащее время , поскольку Он должен выполнить план, и если Он неизменен , то откроет эти замыслы тем, кто близок Ему и связан с Его работой — Своим друзьям, Своим святым.

       Поэтому разум нам подсказывает, что как не поддается сомнению написанное: “Ибо Господь ничего не делает, не открыв Свои Тайны рабам Своим пророкам” (Книга пророка Амоса
3:7 Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам.
Ам. 3:7
), — а большинство из того, что Он открывал им, не было для них самих, но для нас, Евангельской Церкви (Первое послание Петра
1:15 но, по примеру призвавшего вас Святаго, и сами будьте святы во всех поступках.
1 Пет. 1:15
), — так и не поддается сомнению то, что верные не будут оставлены во тьме, чтобы не быть способными распознать, что день Господний пришел. Для них Он не придет, как тать и как сеть — неожиданно; потому что они будут бдительными, имея обещанный, своевременный в ту пору, свет для этого.

       Апостол объясняет, почему он так уверенно утверждает, что вы, братья, будете знать о временах и сроках в надлежащее время и не будете в темноте. Он говорит (стих 5): “Ибо все вы сыны света и дня”. Этими сынами являются зачатые истиной, и они должны все больше и больше развиваться с помощью этой истины до совершенного дня — к которому они принадлежат (Послание Иакова
1:18 Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий.
Иак. 1:18
; Евангелие от Иоанна
17:17 Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина.
17:19 И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною.
Иоан. 17:17, 19
).

       Обратите внимание, как тщательно местоимения вы и вас , они и их в этой и в других цитатах Священного Писания различают классы, к которым они относятся — святых и мир. Знание, которое святые будут иметь в день Господний, противопоставлено незнанию миром значения и направления происходящих событий: “Нет нужды писать к вам ”. “Когда онибудут говорить: “Мир и безопасность” — тогда внезапно настигнет их пагуба, … и не избегнут. Но вы , братья, не во тьме, чтобы день застал вас как тать; ибо вы все — сыны света”. “Смотрите же за собою — говорит наш Господь — чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: ибо он, как сеть, найдет на всех ( них ) живущих по всему лицу земному; итак, бодрствуйте [исследуя себя и слова пророчества] на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого” (Евангелие от Луки
21:24 и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников.
21:25 И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится;
21:26 люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются,
21:27 и тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою.
21:28 Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше.
21:29 И сказал им притчу: посмотрите на смоковницу и на все деревья:
21:30 когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето.
21:31 Так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие.
21:32 Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все это будет;
21:33 небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут.
21:34 Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно,
21:35 ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному;
21:36 итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого.
Лук. 21:24-36
).

       Из этого следует, что если Божье дитя, живущее в день Господа, находится во тьме и неведении об этом факте, то это свидетельствует либо о его пресыщении житейскими вещами и опьянении духом мира, либо о том, что оно перегружено заботами этой жизни. В любом случае это значит равнодушное пренебрежение бдительностью держать светильник очищенным, зажженным и с маслом в своем сосуде — т.е. с Божьим Словом в сердце и уме, а также с духом истины в нем самом.

       Хотя о временах и сроках, а также о подробностях плана пророки предсказали достаточно много, они признавали, что значение излагаемых ими пророчеств для них неизвестно (смотр. Книга пророка Даниила
12:8 Я слышал это, но не понял, и потому сказал: "господин мой! что же после этого будет?"
Дан. 12:8
; Книга пророка Иезекииля
20:49 И сказал я: о, Господи Боже! они говорят обо мне: "не говорит ли он притчи?"
Иез. 20:49
; Мат. 13:17; Первое послание Петра
1:10 К сему-то спасению относились изыскания и исследования пророков, которые предсказывали о назначенной вам благодати,
1:11 исследуя, на которое и на какое время указывал сущий в них Дух Христов, когда Он предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу.
1:12 Им открыто было, что не им самим, а нам служило то, что ныне проповедано вам благовествовавшими Духом Святым, посланным с небес, во что желают проникнуть Ангелы.
1 Пет. 1:10-12
). Изложенные на непонятном символическом языке и связанные с принадлежащими к будущему событиями, они были недоступны для понимания. Поэтому, хотя эти пророчества и были записаны прежде, свидетельствуя о божественном предвидении и плане, они предназначались для изучения живущими в свое время для их исполнения, а не теми, кто их высказывал (Послание апостола Павла к Римлянам
15:4 А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду.
Рим. 15:4
). Они ждали развития связанных между собой различных частей божественного плана и человеческой истории, чтоб те, согласно Божьему порядку, отворили их, обогащая терпеливых, ищущих детей Бога “пищей вовремя” на час испытания и нужды “злого дня” — дня скорби, которым заканчивается этот век, и в течение которого также светает новая эра и эпоха.

       Хорошей иллюстрацией божественного устройства пророчества времени служит чудесный современный механизм, известный как Комбинированный Часовой Замок, который используется в некоторых самых больших банках. Как и в других комбинированных замках, ключ или ручка постоянно остается в замке. Чтоб открыть его, необходимы определенные особые повороты ручкой, известные только тому, кто ознакомлен с устройством, а малейшее отклонение от надлежащих движений лишь усугубляет задачу и утрудняет его открытие. Комбинированный Часовой Замок содержит еще одну особенную деталь: из-за часового механизма внутри банковских сейфов дверь на ночь закрыта так, что ее невозможно открыть никому до определенного часа следующего утра, и то только при использовании правильной комбинации, на которую рассчитан замок.

       Так же наш Небесный Отец закрыл и запечатал на ночь много частей Своего плана Своим великим Часовым Замком, который был установлен так, чтобы избежать открытия их раньше “назначенного времени” — утра великого дня реституции. И тогда Помазанник Иеговы, “Имеющий ключ” и знающий комбинацию, на которую он установлен, “откроет и никто не сможет закрыть” (Откровение Иоанна Богослова (Апокалипсис)
3:7 И Ангелу Филадельфийской церкви напиши: так говорит Святый, Истинный, имеющий ключ Давидов, Который отворяет - и никто не затворит, затворяет - и никто не отворит:
Отк. 3:7
). Он открывает нам, давая необходимую информацию о том, как следует пользоваться ключом пророчества всем желающим познать сокровища нескончаемой мудрости. И мы можем открывать сокровища божественной мудрости теперь, потому что наступил утренний час — хотя еще рано и нет света для мира. Но только тщательно держась инструкций и применяя ключ к комбинации, установленной великим Конструктором, сокровища откроются нам.

       Фактически, эта иллюстрация подходит ко всему Божьему плану во всех его частях. Каждая черта истины и каждое пророчество является лишь частью одной великой комбинации, которая может быть открыта сейчас, потому что наступило утро — потому что затворы великого Замка Времени сняты. И эта великая комбинация, открытая раз, полностью и щедро раскрывает безграничные сокровища божественной мудрости, справедливости, любви и силы. Тот, кто открывает, действительно познает Бога как никогда раньше.

       Так давайте исследовать Св. Писание в духе почтения, чтобы узнать, что именно Богу угодно открыть нам о Своих временах и сроках. Поскольку недавно Он сделал такими ясными величественные очертания Своего плана, то мы небезосновательно можем надеяться, что пришло время вести нас к познанию его часовых атрибутов. Времена и сроки были разумно сокрыты в прошлом, чтобы уберечь святых от разочарований — ведь предстояло еще долгое время. Но когда план приближается к своему славному завершению, у святых есть привилегия знать это для того, чтобы поднимать свои головы и радоваться, понимая, что их освобождение приближается (Евангелие от Луки
21:28 Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше.
Лук. 21:28
). Открытие времени во “время конца” принесет такую же пользу и стимул для святых, как его открытие до этого навредило бы и обескуражило.

       Несомненно, наш Бог является Богом порядка. Все, что Он делает, соответствует точному, заранее подготовленному плану, а определенные Им времена и сроки вовсе не являются незначительной или маловажной частью этого плана. Обратите внимание, что Иисус родился вовремя — “ Но когда пришла полнота времени , Бог послал Сына Своего” (Послание апостола Павла к Галатам
4:4 но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону,
Гал. 4:4
). Не раньше и не позже, а точно, когда исполнилось время. Первая проповедь нашего Господа была на тему времени — “И говорил, что исполнилось время … Покайтесь и веруйте в Евангелие” (Евангелие от Марка
1:15 и говоря, что исполнилось время и приблизилось Царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие.
Мар. 1:15
). “Ибо Христос … в определенное время умер” (Послание апостола Павла к Римлянам
5:6 Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых.
Рим. 5:6
). “И что Он погребен и что воскрес в третий день [в назначенное время] по Писанию ” (Первое послание апостола Павла к Коринфянам
15:4 и что Он погребен был, и что воскрес в третий день, по Писанию,
1 Кор. 15:4
). Во время Его служения, враги часто старались схватить Его, но не смогли “ потому что еще не пришел час Его ” (Евангелие от Иоанна
7:30 И искали схватить Его, но никто не наложил на Него руки́, потому что еще не пришел час Его.
Иоан. 7:30
).

       Пророчества времени не были даны лишь для удовлетворения любопытства, а чтобы помочь исследователю Слова вовремя распознать предсказанные события. Например: хотя пророчество и обозначало время и способ первого пришествия, оно не было понятным, пока Христос не пришел. И тогда оно помогло тем, кто внимательно исследовал Писание, чтобы распознать человека Иисуса как Христа, посланного Богом согласно предопределению и пророчеству. И точно так же около времени Его второго пришествия должны быть раскрыты пророчества, указывающие на его время и способ, чтобы помочь нам распознать Его наступивший день — его порядок событий и обязательства того часа. Никто, прочитав полностью Ветхий Завет, не может не заметить, какая важность придается датам, и как чрезвычайно подробно некоторые из них обозначены — вплоть до одного дня, хотя довольно часто они связаны с событиями, кажущимися совсем неважными. Но усердный исследователь увидит, что эти разные даты и хронологические ссылки являются звеньями прекрасной цепи доказательства, которая с чрезвычайной точностью указывает на два самых примечательных и важных события в истории мира, а именно: на первое и второе пришествия Искупителя и Господа мира, и связанные с этим важные события.

       Тот факт, что большинство христиан безразлично ко всему этому — не причина, чтобы возлюбившие Его явление и желающие быть признаны Им, опускались в подобное состояние прохлады.

       Следует помнить, что Израиль по плоти, за исключением “друзей” Божьих, преткнулся и не познал времени своего посещения (Евангелие от Луки
19:44 и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то́, что ты не узнал времени посещения твоего.
Лук. 19:44
), и что пророк предсказал о преткновенииобоих домов Израиля — номинального иудейского дома и номинального христианского дома (Книга пророка Исайи
8:14 И будет Он освящением и камнем преткновения, и скалою соблазна для обоих домов Израиля, петлею и сетью для жителей Иерусалима.
Ис. 8:14
). Только “остаток” в завершении или жатве каждой эпохи готов принять и оценить актуальную в то время истину, а, значит, получить особенные привилегии и благословения рассветающей эпохи. Поэтому, в завершающем периоде этого века каждому христианину остается заботиться о том, чтобы он был одним из “остатка”, а не одним из тепловатой, вялой, безразличной массы номинальной христианской церкви, которая наверняка споткнется, как предсказано Пророком, Господом и апостолами, и как было показано на примере Израиля по плоти, известного как ее тень или образ.

       Как часовое пророчество будет в свое время огромной помощью, показывая различные черты Божьего плана, относящиеся к жатве и т. д., так и знание о способе пришествия и явления нашего Господа чрезвычайно необходимо. И желательно отнестись с предельным вниманием к этому во время дальнейшего обсуждения. И надо, чтобы за всем этим знанием стояли святость и кротость, которые должны проложить путь для его принятия, позволяя Божьим детям устранить из своего сердца предрассудки и усердно стремиться узнать то, что объявлено. Так же было и при первом пришествии: только усердные, посвященные и кроткие распознали время и способ. Мирские, обремененные и самовлюбленные не распознают ни пророчеств, ни знаков времени их исполнения, пока не пройдет жатва и не окончится лето особенной милости.

       В конце или “жатве” Иудейского века истинно покорные и искренние “подлинные израильтяне” пребывали в ожидании, которое крайне отличалось от состояния окружающих их — гордых, любящих жизненные блага и самодовольных. Так что они не только были более готовыми принять Божий план таким, каким Он его устроил, но и были более готовыми, соприкасаясь с истиной, слушать и исследовать ее. И наш Господь Иисус, отвергая самодовольный и придирчивый софизм фарисеев непонятными и уклончивыми ответами, с другой стороны использовал время и усилия, чтобы предоставить истину ясной и понятной для ищущих с кротостью и усердием (Мат. 13:10-17; 16:1-4; Евангелие от Марка
7:1 Собрались к Нему фарисеи и некоторые из книжников, пришедшие из Иерусалима,
7:2 и, увидев некоторых из учеников Его, евших хлеб нечистыми, то есть неумытыми, руками, укоряли.
7:3 Ибо фарисеи и все Иудеи, держась предания старцев, не едят, не умыв тщательно рук;
7:4 и, придя с торга, не едят не омывшись. Есть и многое другое, чего они приняли держаться: наблюдать омовение чаш, кружек, котлов и скамей.
7:5 Потом спрашивают Его фарисеи и книжники: зачем ученики Твои не поступают по преданию старцев, но неумытыми руками едят хлеб?
7:6 Он сказал им в ответ: хорошо пророчествовал о вас, лицемерах, Исаия, как написано: люди сии чтут Меня устами, сердце же их далеко отстоит от Меня,
7:7 но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим.
7:8 Ибо вы, оставив заповедь Божию, держитесь предания человеческого, омовения кружек и чаш, и делаете многое другое, сему подобное.
7:9 И сказал им: хорошо ли, что вы отменяете заповедь Божию, чтобы соблюсти свое предание?
7:10 Ибо Моисей сказал: почитай отца своего и мать свою; и: злословящий отца или мать смертью да умрет.
7:11 А вы говорите: кто скажет отцу или матери: корван, то есть дар Богу то́, чем бы ты от меня пользовался,
7:12 тому вы уже попускаете ничего не делать для отца своего или матери своей,
7:13 устраняя слово Божие преданием вашим, которое вы установили; и делаете многое сему подобное.
7:14 И, призвав весь народ, говорил им: слушайте Меня все и разумейте:
7:15 ничто, входящее в человека извне, не может осквернить его; но что исходит из него, то оскверняет человека.
7:16 Если кто имеет уши слышать, да слышит!
7:17 И когда Он от народа вошел в дом, ученики Его спросили Его о притче.
7:18 Он сказал им: неужели и вы так непонятливы? Неужели не разумеете, что ничто, извне входящее в человека, не может осквернить его?
7:19 Потому что не в сердце его входит, а в чрево, и выходит вон, чем очищается всякая пища.
7:20 Далее сказал: исходящее из человека оскверняет человека.
7:21 Ибо извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства,
7:22 кражи, лихоимство, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство,-
7:23 всё это зло извнутрь исходит и оскверняет человека.
Мар. 7:1-23
; Евангелие от Луки
18:18 И спросил Его некто из начальствующих: Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?
18:19 Иисус сказал ему: что ты называешь Меня благим? никто не благ, как только один Бог;
18:20 знаешь заповеди: не прелюбодействуй, не убивай, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца твоего и матерь твою.
18:21 Он же сказал: все это сохранил я от юности моей.
18:22 Услышав это, Иисус сказал ему: еще одного недостает тебе: все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною.
18:23 Он же, услышав сие, опечалился, потому что был очень богат.
18:24 Иисус, видя, что он опечалился, сказал: как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие!
18:25 ибо удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие.
18:26 Слышавшие сие сказали: кто же может спастись?
18:27 Но Он сказал: невозможное человекам возможно Богу.
18:28 Петр же сказал: вот, мы оставили все и последовали за Тобою.
18:29 Он сказал им: истинно говорю вам: нет никого, кто оставил бы дом, или родителей, или братьев, или сестер, или жену, или детей для Царствия Божия,
18:30 и не получил бы гораздо более в сие время, и в век будущий жизни вечной.
Лук. 18:18-30
; Евангелие от Иоанна
1:45 Филипп находит Нафанаила и говорит ему: мы нашли Того, о Котором писали Моисей в законе и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета.
1:46 Но Нафанаил сказал ему: из Назарета может ли быть что доброе? Филипп говорит ему: пойди и посмотри.
1:47 Иисус, увидев идущего к Нему Нафанаила, говорит о нем: вот подлинно Израильтянин, в котором нет лукавства.
1:48 Нафанаил говорит Ему: почему Ты знаешь меня? Иисус сказал ему в ответ: прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницею, Я видел тебя.
1:49 Нафанаил отвечал Ему: Равви́! Ты Сын Божий, Ты Царь Израилев.
1:50 Иисус сказал ему в ответ: ты веришь, потому что Я тебе сказал: Я видел тебя под смоковницею; увидишь больше сего.
1:51 И говорит ему: истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому.
Иоан. 1:45-51
; Евангелие от Луки
24:13 В тот же день двое из них шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемое Эммаус;
24:14 и разговаривали между собою о всех сих событиях.
24:15 И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус, приблизившись, пошел с ними.
24:16 Но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его.
24:17 Он же сказал им: о чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?
24:18 Один из них, именем Клеопа, сказал Ему в ответ: неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нем в эти дни?
24:19 И сказал им: о чем? Они сказали Ему: что было с Иисусом Назарянином, Который был пророк, сильный в деле и слове пред Богом и всем народом;
24:20 как предали Его первосвященники и начальники наши для осуждения на смерть и распяли Его.
24:21 А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло.
24:22 Но и некоторые женщины из наших изумили нас: они были рано у гроба
24:23 и не нашли тела Его и, придя, сказывали, что они видели и явление Ангелов, которые говорят, что Он жив.
24:24 И пошли некоторые из наших ко гробу и нашли так, как и женщины говорили, но Его не видели.
24:25 Тогда Он сказал им: о, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!
24:26 Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою?
24:27 И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании.
24:28 И приблизились они к тому селению, в которое шли; и Он показывал им вид, что хочет идти далее.
24:29 Но они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру. И Он вошел и остался с ними.
24:30 И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им.
24:31 Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его. Но Он стал невидим для них.
24:32 И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?
24:33 И, встав в тот же час, возвратились в Иерусалим и нашли вместе одиннадцать Апостолов и бывших с ними,
24:34 которые говорили, что Господь истинно воскрес и явился Симону.
24:35 И они рассказывали о происшедшем на пути, и как Он был узнан ими в преломлении хлеба.
24:36 Когда они говорили о сем, Сам Иисус стал посреди них и сказал им: мир вам.
24:37 Они, смутившись и испугавшись, подумали, что видят духа.
24:38 Но Он сказал им: что смущаетесь, и для чего такие мысли входят в сердца ваши?
24:39 Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это Я Сам; осяжите Меня и рассмотри́те; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня.
24:40 И, сказав это, показал им руки и ноги.
24:41 Когда же они от радости еще не верили и дивились, Он сказал им: есть ли у вас здесь какая пища?
24:42 Они подали Ему часть печеной рыбы и сотового меда.
24:43 И, взяв, ел пред ними.
24:44 И сказал им: вот то, о чем Я вам говорил, еще быв с вами, что надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и в пророках и псалмах.
24:45 Тогда отверз им ум к уразумению Писаний.
24:46 И сказал им: так написано, и так надлежало пострадать Христу, и воскреснуть из мертвых в третий день,
24:47 и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима.
24:48 Вы же свидетели сему.
24:49 И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше.
Лук. 24:13-32,33-49
; Евангелие от Иоанна
20:24 Фома же, один из двенадцати, называемый Близнец, не был тут с ними, когда приходил Иисус.
20:25 Другие ученики сказали ему: мы видели Господа. Но он сказал им: если не увижу на руках Его ран от гвоздей, и не вложу перста моего в раны от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю.
20:26 После восьми дней опять были в доме ученики Его, и Фома с ними. Пришел Иисус, когда двери были заперты, стал посреди них и сказал: мир вам!
20:27 Потом говорит Фоме: подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим.
20:28 Фома сказал Ему в ответ: Господь мой и Бог мой!
21:1 После того опять явился Иисус ученикам Своим при море Тивериадском. Явился же так:
21:2 были вместе Симон Петр, и Фома, называемый Близнец, и Нафанаил из Каны Галилейской, и сыновья Зеведеевы, и двое других из учеников Его.
21:3 Симон Петр говорит им: иду ловить рыбу. Говорят ему: идем и мы с тобою. Пошли и тотчас вошли в лодку, и не поймали в ту ночь ничего.
21:4 А когда уже настало утро, Иисус стоял на берегу; но ученики не узнали, что это Иисус.
21:5 Иисус говорит им: дети! есть ли у вас какая пища? Они отвечали Ему: нет.
21:6 Он же сказал им: закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете. Они закинули, и уже не могли вытащить сети от множества рыбы.
21:7 Тогда ученик, которого любил Иисус, говорит Петру: это Господь. Симон же Петр, услышав, что это Господь, опоясался одеждою,- ибо он был наг,- и бросился в море.
21:8 А другие ученики приплыли в лодке,- ибо недалеко были от земли, локтей около двухсот,- таща сеть с рыбою.
21:9 Когда же вышли на землю, видят разложенный огонь и на нем лежащую рыбу и хлеб.
21:10 Иисус говорит им: принесите рыбы, которую вы теперь поймали.
21:11 Симон Петр пошел и вытащил на землю сеть, наполненную большими рыбами, которых было сто пятьдесят три; и при таком множестве не прорвалась сеть.
21:12 Иисус говорит им: придите, обедайте. Из учеников же никто не смел спросить Его: кто Ты? зная, что это Господь.
Иоан. 20:24-28; 21:1-12
). Гордые и самодовольные, а также все, следующие за ними, преткнулись (Мат. 15:14), тогда как смиренные и жаждущие истины добивались ее усердно (Мат. 13:36; Евангелие от Марка
4:10 Когда же остался без народа, окружающие Его, вместе с двенадцатью, спросили Его о притче.
Мар. 4:10
). И Господь истолковывал таким неясную речь, говоря: “Вам дано знать тайны Царствия Божия, а тем внешним [не подлиннымизраильтянам] все бывает в притчах, так что они своими глазами смотрят, и не видят; своими ушами слышат, и не разумеют”.

       Подобная ситуация есть и в конце этого века. Истина, как и там, отделяет ревностных и смиренных, и ведет их к знанию, теперь доступному таким. Она подкрепляет и просвещает их, чтоб они не преткнулись вместе с массами номинальных христиан. А “теплые” и самодовольные отвергают доступную сейчас истину, поскольку они ослеплены своим собственным плохим состоянием сердца. Поэтому они будут отвергнуты Господом как недостойные стать Его Невестой (Послание апостола Павла к Ефесянам
4:1 Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны,
Еф. 4:1
; Первое послание апостола Павла к Коринфянам
9:27 но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным.
1 Кор. 9:27
).

       Многие предаются серьезному заблуждению, предполагая, что знание Божьих действий и планов не имеет большого значения, а достоинства христианского характера — это все, что Бог от нас требует, и что неведение способствует их лучшему сохранению. Насколько иначе представляет этот вопрос Св. Писание! Оно советует нам не только развивать достоинства христианского характера, но постоянно сохранять то состояние сердца, которое позволит нам распознать истину (прежде всего ту великую истину о Присутствии Господа в надлежащее время), и когда имеют место эпохальные перемены. Знание эпохальных истин настолько же важно в конце этого века, как и было в конце Иудейского. Те, которые не поняли истины, тогда доступной, не получили милостей, тогда доступных. И точно так же в конце этого века: те, которые не могут увидеть данной в это время истины, будучи ослеплены неверием и мирской суетой, не могут получить особенных милостей, данных сейчас. Они — не победители, и поэтому не годятся быть Невестой и войти, как сонаследники с Ним, в славное наследие святых. Истина в этом веке, при неблагоприятных обстоятельствах для ее принятия, становится испытанием нашей верности Богу, поэтому она, как серп, отделяет достойных от недостойных — пшеницу от плевел.

       К исследованию пророческого времени чувствуется некое пренебрежение из-за прежних неправильных толкований его “Вторыми Адвентистами” и другими, а также из-за последующих неудач в осознании событий, ожидаемых в указанное время. Однако мы видим, что даже это было частью Божьего плана — чтобы затмить этот предмет для всех, кроме класса, для которого он предназначался, позволяя на презрение и насмешки по отношению к нему, и таким образом препятствуя мудрым этого мира и рассудительным постичь его (Мат. 11:25). Это, без сомнения, было такой же частью божественного плана, как и то, что Иисус был послан в Назарет — в презираемое место, “чтобы Он Назореем был наречен” (Мат. 2:23), хотя в действительности Он родился в славном городе Вифлееме. Как мудрые мира и рассудительные тех дней говорили: “Из Назарета может ли быть что доброе?” — так и сегодня, когда упоминается о пророческом времени или о чем-нибудь, относящемся ко второму пришествию Господа, многие восклицают: “Адвентист!” — как бы говоря: “Из Адвентизма может ли быть что доброе” — даже если они и признают, что многие пророчества, касающиеся времени, еще не исполнились и что второе пришествие Господа является самой видной темой Св. Писания.

       Мы глубоко симпатизируем как Первым Адвентистам (иудеям), так и Вторым Адвентистам, хотя только некоторые из них осознали истины, к которым так близко подошли, но не сумели понять, ослепленные ложными ожиданиями . Наши друзья адвентисты не сумели постичь ни способа, ни цели возвращения Господа, изложенных в Св. Писании. Поэтому они не надеялись “увидеть Его” таким, “как Он есть ”, а таким, как Он был . Они считают, что цель Его пришествия — наполнить сердца всех, за исключением святых, страхом и ужасом; что Его цель — собрать избранных, уничтожить все остальное человечество и сжечь мир. Имея такие понятия, они использовали пророчества времени как кнут, чтобы бить и гнать мир к Богу. Но мир равнодушно наблюдал и назвал их безрассудными энтузиастами — ведь если существует Бог, то Он, несомненно, благорассуднее и справедливее этого. Презрение мира возрастало с каждым новым их предвестием о гибели материи и крушении миров, и с каждым новым провалом их предсказания. И теперь само упоминание о пророческом времени в основном вызывает скептическую улыбку или открытое презрение даже у христиан, которым хорошо известно, что пророчество и хронология составляют огромную часть Божьего откровения.

Но блажен тот,

“Кого не поколеблет мира хмурый взгляд,

Кого его презренная улыбка не смущает,

Кого моря несчастия не поглотят,

Ни сатаны уловки не заманят”.

       Бог предвидел пророчества времени совсем не с такой целью, и ни одним из этих способов Он не будет пытаться обратить мир, потому что Он ищет таких поклонников, которые будут поклоняться Ему в духе и истине (Евангелие от Иоанна
4:23 Но настанет время и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе.
Иоан. 4:23
), а не таких, которые запугиванием привлечены к Его службе. Если бы Он задумал страхом заставить людей слушаться, то мог бы найти какой-то более успешный метод, нежели провозглашение времени — как утверждали наши друзья адвентисты. Пророческое время было дано не для устрашения мира (и не для мира вообще), но чтобы в тревожные времена окончания века просвещать, укреплять, утешать, ободрять и вести Церковь . Поэтому написано: “И не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют”. Для них это становится пищей вовремя, и она вместе с другой пищей укрепит питающихся ею, чтоб они “могли стать в день злый” — день скорби, которым заканчивается этот век. Это даст им возможность понять чудесные события, происходящие вокруг них. Поэтому они не будут съедены боязнью и страхом, или поглощены распространенными в этот день программами и фальшивыми теориями — ложно называемыми научными. И в то же время, они могут оказаться в пожирающем огне (горе) как свидетели о Боге и Его плане, и как учителя людей — указатели на славный результат плана Иеговы, поднимающие знамя для народов (Книга пророка Исайи
62:10 Проходи́те, проходи́те в ворота, приготовляйте путь народу! Ровняйте, ровняйте дорогу, убирайте камни, поднимите знамя для народов!
Ис. 62:10
).

       Вот цель пророчества времени, и насколько эта цель важна и необходима — чтобы Божий человек мог быть совершенным, всецело подготовленным в это время. Без этих пророческих часовых доказательств мы могли бы видеть события этого Господнего Дня, но не знать о нем или о наших обязанностях и привилегиях в нем. Поэтому пусть среди истинно посвященных не будет никого, кто бы недооценивал эти пророческие часовые доказательства, предназначенные для того, чтобы руководить нашими словами и делами на ранней Заре Тысячелетнего Дня, до восхода солнца, когда мир и номинальная церковь все еще спят, не ведая и не обращая внимания на эпохальные изменения, происходящие сейчас. Эти пророческие часовые доказательства были в значительной степени Божьим средством привлечь более полным и тщательным образом внимание автора к другим чертам божественного плана. Внимание, уделенное им, должно обернуться долговременной пользой исследователю, не только информируя его о “настоящей истине”, но давая силу и жизненную действительность всем библейским истинам с помощью предоставленного доказательства, что все Божьи планы действуют согласованно по времени и способу для достижения Его славных целей.

       Неудача предсказаний адвентистов, пытавшихся установить время для сожжения мира, т.д. и т.п., заключалась больше в характере ожидаемых событий, нежели во времени. Подобно иудеям, они ошибались в ожидании необоснованного в правильное время . Это была вторичная причина их неудачи ясно постичь истину, но главная причина состояла в том, что еще не наступило время для более ясного открытия. Но все-таки, это было время воодушевить святых, чтобы они ожидали появления Господа — время идти навстречу Жениху и время пережить разочарование перед Его истинным появлением. Все это было указано в притче нашего Господа о Десяти Девах, котороую подробно рассмотрим дальше. Как представлено в предыдущем томе, огонь, который должен уничтожить землю в Господнем Дне, является символическим, а не буквальным. И в последующих главах будет показано, что применения некоторых часовых пророчеств, которые адвентисты отбросили как ошибки, не были ошибочными, а правильными, четко указывающими на уже разжигающийся символический огонь этого времени.

       Адвентисты, обремененные ожиданием буквального сожжения земли, пытались втолкнуть все пророческие периоды в один обычный день — в двадцать четыре часа. И поэтому они искажали некоторые пророчества, чтобы приспособить и соединить их с другими. Но более четкий вид божественного плана сегодня открывает совершенную гармонию различных часовых пророчеств, и нет никакой нужды изгибать или искажать одни, чтобы согласовать их с другими. Начиная в последующих главах исследование ведущих пророчеств, мы не формируем теорию, пытаясь потом подогнать под нее все пророческие периоды, но бережно прослеживаем каждый период до его конца, и тогда соединяем в одно теорию или план, открытый таким образом великим Открывателем тайн. Вы увидите, что порядок и гармония Божьего плана столь же очевидны в его временах и сроках, как и в славных чертах этого плана, прослеженного в предыдущем томе, и нарисованного на Карте Веков. И когда великие часы веков бьют время, указанное на пророческом циферблате, то предвещенные события наступят столь же определенно как это предсказано Богом.