“За то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все, не веровавшие истине, но возлюбившие неправду” (2 Фессалоникийцам 2:10-12).

Современных библейских учебников так много, и они так доступны, а слова первоначальных Писаний, переведенные на “ад”, так хорошо объяснены в этих учебниках, что нет причины полагать, почему бы искренний исследователь Божьего Слова не мог открыто понимать того, что Библия говорит на эту тему. Мы не должны перекладывать на Бога ответственность за ошибочные мысли о будущем наказании, потому что Он не является автором греха или тьмы, или заблуждений в любом виде. Все Его дела совершенны; Он “праведен”; Его имя – ЛЮБОВЬ. Если так, то Он никогда не создаст существа с намерением вечно ее пытать. Также ответственность за доктринальные отклонения не лежит целиком на человечестве, которое имело больше неосведомленности, чем злого умысла относительно упомянутого доктринального заблуждения, хотя со стороны части человечества все же можно проследить определенную меру своевольства.

Апостол Павел в первой главе Послания к Римлянам говорит, что когда люди познали Бога, они не прославляли Его как Бога и не желали хранить знание о Нем в своем уме, но сознательно оставили Его (Рим. 1:18-28). Тот же апостол в другом месте утверждает, что “бог века сего”, “князь мира сего”, сатана, который потерял свое священное положение и стал Божьим противником через нечестивые амбиции, ослепил умы человечества (2 Кор. 4:4; Иоан. 12:31; 14:30). Он является большим искусителем, о котором Господь сказал: “Он был человекоубийца от начала [с тех пор, как создан человек] и не устоял в истине, ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи” (Иоан. 8:44).

Учитель еще раз вспомнил об этом в Откровении, когда рассказал нам о завершении Евангельского века и введении следующего века, говоря, что в то время сатана должен быть связан на тысячу лет, чтобы не прельщать больше народы, пока не окончится тысяча лет, давая понять, что до сих пор он все время прельщал людей в мире. Сатана начал говорить ложь очень рано. Его первая большая ложь была сказана нашей матери Еве еще в Эдеме (Быт. 3:4, 5; 2 Кор. 11:3). Эта ложь, которую он сказал матери Еве, с тех пор настойчиво распространяется, а именно: “Нет, не умрете” – Бог вас обманул; никто не умирает; то, что называют смертью, является только сбрасыванием с себя смертного тела, как сбрасывают одежду; это только переход от одной формы жизни к другой – более желанное изменение. Однако Библия все время убеждает нас в том, что смерть является действительностью, что смерть означает смерть.

                                                 СТРЕМИТЕЛЬНОЕ РАЗВИТИЕ ГРЕХА ПЕРЕД ПОТОПОМ

Между словами сатаны и утверждением Бога существует непримиримый конфликт. Бог в большой степени позволил человеку пойти собственным путем, как об этом напоминает св. Павел в Послании к Римлянам, уже процитированном. У человечества не было желания помнить о Боге, поэтому Бог некоторое время позволял людям совершать всяческие непотребства (Рим. 1:28-32). Но хотя Он предоставил миру свободу руководствоваться собственной волей, Он его не оставил. С самого начала Бог решил, что в свое время – после того как человечество усвоит нужный урок – оно будет освобождено от греха и смерти – всякий “желающий”. Некоторое время Бог позволял людям решать самим, будут ли они внимать голосу совести, которая по-прежнему частично остается в человеке; будут ли они внимать Его слову наставления в той мере, в какой способны его познать, или, напротив, отдадут предпочтение словам сатаны и побуждениям зла. Большинство последовало за сатаной, оппонентом Бога.

Противник распространил эти лжеучения и обман для того, чтобы противостоять Богу и праведности. Он с самого начала преуспел в этом настолько, что за 1656 лет от сотворения наших первых родителей в Эдеме многие святые ангелы попали в грех и присоединились к нему в развращении человечества (Быт. 6: 1-5). В конце концов мир настолько исполнился растлением, что Бог уничтожил все человечество с лица земли вместе с незаконным потомством падших ангелов и начал снова размножение человеческого рода от Ноя и его семьи, которые остались нетронутыми – “непорочными в роде своем” (Быт. 6:1-22).

                                                             ПРОДОЛЖЕНИЕ ЗЛЫХ ДЕЛ САТАНЫ

Вскоре сатана опять занялся своими злыми делами, так что во дни Авраама, лишь несколько веков спустя, весь мир снова испортился через идолопоклонничество и грех. Злые духи – падшие ангелы, которых Господь после потопа лишил права материализоваться в человеческих телах, – продолжили свои обольщения путем использования человеческих существ как медиумов для общения с людьми, наделяя их ясновидением, яснослышанием, направляя их руку при написании и т. п. или в действительности захватывая их тело и используя его как собственное. Все это делал сатана и прочие падшие духи, над которыми он сделался князем (Еф. 2:2; 6:12) с целью убедить человечество, что Бог его обманул и притворствовал, когда выносил приговор смерти отцу человеческого рода с намерением, чтобы тот повлиял на все его потомство. Они хотели, чтобы люди поверили, что умершие в действительности не мертвы, не перестали существовать, а более живы, чем прежде.

Эта громадная ложь помешала человечеству понять Истину и подлинные факты. Но Бог полностью владеет ситуацией, позволяя сатане и ее легионам иметь власть над мятежным человечеством, чтобы окончательно дать людям и ангелам урок.

Спустя четыреста двадцать семь лет после великого потопа Бог позвал Авраама, и, после испытания его преданности и повиновения, заключил с ним завет (в награду за его верность), согласно которому в его Семени окончательно благословятся все племена земли. В свое время потомки Иакова, внука Авраама, были избраны в качестве особого народа Бога на условиях Завета Закона. Этот народ был использован, чтобы образно представить великий Божий план спасения всего человечества. Ему следовало быть отделенным от других народов земли.

Хотя Бог заключил особый Завет с народом Израиля, и израильтяне обещали полностью повиноваться Его Закону, на самом деле они, наподобие окрестных народов, попали в идолопоклонничество и обращались к колдунам, ведьмам, магам и медиумам падших ангелов. Это получило такое распространение, что Бог повелел, что всякий, ставший медиумом, будет наказан смертью. Израильтяне согласились быть народом Бога, и Он предостерег их, что следует быть осторожными по отношению к этим злым духам.

Во дни нашего Господа эти падшие духи настолько активизировались в Израиле, что многие Его чудеса касались исцелений и освобождения притесняемых дьяволом, одержимых одним или большим количеством злобных бесов, доводивших людей до сумасшествия. Израиль в известной степени попал под влияние ложных учений язычества, что было особо верно по отношению к некоторым партиям господствующего класса. Саддукеи были скептиками, материалистами, полностью отрицавшими воскресение мертвых и не верившими ни в ангелов, ни в духов. Умственные недомогания и психические расстройства стали более распространенными среди людей, чем болезни тела. Во времена нашего Господа большое влияние имела греческая философия и, прежде всего, учение о бессмертии души. Вот так большая ложь сатаны “нет, не умрете” получила распространение. Греция, как и все языческие народы, имела много богов и божеств, поэтому греки кланялись бесам, падшим ангелам (Втор. 32:16, 17; Пс. 105:34-38; 1 Кор. 10:19, 20).

                            ИУДЕЙСКИЙ НАРОД ОКАЗАЛСЯ НЕДОСТОЙНЫМ, И ПРИЗЫВ ПЕРЕШЕЛ К ЯЗЫЧНИКАМ

Благодаря распространению греческого языка греческая философия, то есть “лжеименное знание” (1 Тим. 6:20), повсеместно укрепилась в умах мыслящих людей. Так было даже в Палестине. Бог передал Свой Закон и Свои пророчества только Израилю. Он сказал: “Только вас признал Я из всех племен земли” (Ам. 3:2). Когда пришел Иисус, Он сказал: “Если вы приняли свидетельство Иоанна, то должны быть готовы стать Моими учениками”. Но многие иудеи имели только вид набожности. Они думали, что благодаря Закону Бог так или иначе спасет их. Но Иисус сказал, что они не должны хвастаться тем, что их отец Авраам, потому что Бог может поднять детей Авраама даже из этих камней. Он заверил, что Бог найдет Себе достойное Семя Авраама.

Труд Иисуса во время Его служения был учреждением этого нового Семени. Иисус был его Главой. Особенным трудом всего Евангельского века был призыв и приготовление Духовного Семени Авраама. Обещание было обращено, прежде всего, к иудеям, но поскольку они не показали себя достойными как народ, то Бог, выбрав из этого народа верный “остаток”, обратился к язычникам, чтобы выбрать достаточное число для завершения предопределенных 144 000, которые должны были составлять это Семя, Церковь Христа, членов Его Тела. После завершения этого труда Христос, Который в то время будет присутствовать в мире во второй раз, снова посетит естественное семя Авраама, чтобы его просветить и благословить. Но это благословение придет к нему через Духовное Семя Авраама, верное Семя.

Наш Господь в притче о Пшенице и Плевелах показал, что среди тех, кто номинально будет Духовным Семенем, будет также верный “остаток”, который окажется достойным возвышения, чтобы царствовать со Христом. Остальные (как и большинство естественного Семени) потеряют эту большую милость. Слова апостола Павла действительно исполнились: “Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы”.

                                                 САТАНА ПОСЕЯЛ ПЛЕВЕЛЫ НА ПШЕНИЧНОМ ПОЛЕ

В этой притче Иисус показал, что после того, как уснули апостолы, великий противник, сатана, пришел и насеял семян “плевел” на Божьем пшеничном поле, в Церкви. Эти семена плевел проросли и родили “плевелы” (имитацию “пшеницы”), которые отождествляли себя с настоящей Церковью, причисляли себя к избранным, считали себя настоящей “пшеницей”. В притче показано, что слуги пришли к Господину и спросили, не должны ли они вырвать с корнем плевелы, оказавшиеся среди пшеницы. Господин ответил, что этого не следует делать, чтобы, выпалывая плевелы, они случайно не вырвали с корнем пшеницу. Он велел, чтобы те и другие росли вместе до “жатвы”, когда Он снова будет присутствовать и скажет жнецам: “Соберите прежде плевелы и свяжите их в снопы, чтобы сжечь их, а пшеницу уберите в житницу мою”. На самом деле это поле всегда было полем пшеницы, и плевелы не имели права быть на нем.

Это свидетельствовало о том, что в конце Евангельского века, во времени, именуемом нашим Господом “жатвой”, будет проводиться труд разделения. “Поле” в притче, как сказал Иисус, представляло мир, массы человечества. Плохими семенами, посеянными сатаной на пшеничном поле, были преимущественно греческие философские учения. До тех пор, пока Нерон, а позже Диоклетиан, римские императоры, не начали преследовать Церковь, которая росла, существовала горстка учеников, крепко державшихся Истины и преданных Христу. Они перенесли тяжкие испытания и многие из них погибли через насилие.

Позже наступило благополучие и свобода от преследований, и это привело многих к падению. Церковь привлекла к себе внимание греческих философов, которые говорили: “Вы, христиане, учите много хорошего. Ваш учитель Иисус был большим человеком, большим философом. Но мы тоже имеем больших философов и учителей. Мы бы хотели прийти к вам, но для этого нам всем надо иметь широкие взгляды; никто из нас не должен смотреть узко. Мы должны уметь видеть большие истины других. Сократ, Платон и другие наши великие учителя учили о будущей жизни задолго до рождения Иисуса”.

Поэтому христиане решили, что для всех язычников было бы хорошо объединиться вокруг одной религии. Так большинство начало постепенно сотрудничать с греческими философами и брататься с ними. Массы сторонников язычества начали исповедовать христианство. К ним впоследствии присоединилось много других из северных племен Европы. Все они принесли в христианство что-то из своих языческих философий и теорий.

                                                             ПОСТЕПЕННЫЙ РОСТ ПАПСТВА

Со временем этот ядовитый осадок смешали и влили в “золотую чашу” Истины, которую отступническая “жена”, так называемая Церковь Бога, держала перед миром. “Вином ее блудодеяния упивались живущие на земле” (Иер. 51:6-13; Отк. 17:1-5, 15). Ложь распространялась дальше, и дух честолюбия постепенно вытеснил дух повиновения и преданности Богу, принося желание избегать страданий и быть уважаемыми у людей. Церковь, в меру того как условия способствовали ее успеху, организовалась в виде папской иерархии. Епископ Рима был назван папой, говоря, что он представляет нашего Господа Иисуса перед Церковью и миром. Папа сел на престоле славы и стал господствовать единолично, отдавая приказы царям и господствуя как духовный и земной князь. Языческое учение о бессмертии души, совместно с идеей, почерпнутой в язычестве, о мучениях злых людей после смерти, сделалось основой учения о вечных мучениях еретиков и страданиях чистилища после смерти почти всех католиков с целью приготовить их к небу.

Эти идеи и теории были представлены Данте в его большой эпической поэме “Божественная Комедия”. Согласно его представлению, над вратами Инферно виднелась надпись, что все, вошедшие туда, лишились надежды. Это место для тех, кто должен переносить вечные мучения. В нем находятся все еретики, ведь ни один добропорядочный католик туда не попал. Было еще другое место, чистилище, где присуждали разные наказания за разные грехи. Процесс очистки отличался во времени в зависимости от степени греха, а также от литургий, заказанных за них друзьями на земле, и от денег, заплаченных за их освобождение. Вот так все происходило, и в Церкви умножались “плевелы”. Людям угрожали вечными мучениями, если они не будут ходить в церковь и поддерживать иерархию, и говорили, что их умершие младенцы не получат спасения.

Папство утверждало, что тысяча лет царствования Христа, Тысячелетие, обещанное в Священном Писании, которое наступает после Второго Пришествия Христа, началось в 800 году н. э. во времена папы Леона ІІІ, который назвал себя представителем Христа, Его Наместником, чтобы вместо Него начать царствование Христа. В том же году “папские земли” были переданы Церкви императором Карлом Великим. Закончилось “Тысячелетие”, как считают, в 1799 году, когда Наполеон конфисковал территории, переданные Церкви, и забрал папу Пия VI узником во Францию, где тот умер. Последующую свободу от папских преследований и повсеместное распространение Библии на разных языках папские руководители назвали “коротким временем”, предвещенным в Откровении, которое должно было прийти после тысячелетнего Царствования Христа на земле. Они надеются, что вскоре опять получат свою бывшую власть, престиж и еще раз воцарятся над всеми, а их господство будет постоянным.

Папское Тысячелетие известно в истории как “Средневековье” (“Темные Века”). В то время папство ввело и силой навязало народам Европы ложные учения и практики. Согласно его теории, оно должно было завоевать мир. Папство пыталось добиться этого силой, что вело к большим преследованиям, известным как инквизиция. В течение этих темных веков миллионы людей подверглись пыткам, изгнанию и убийству многочисленными способами за отказ покориться приказам отступнической церкви, руководимой папами, епископами и священниками. Для этого использовали агентов и шпионов, чтобы схватить и наказать каждого, кто осмеливался высказывать недовольство папской иерархией или не отдавал поклон в жалком унижении перед ее властью.

Вот так народы Европы сроднились с язычеством и погрузились в заблуждения, суеверия и восхваление людей, ложно считавших себя особыми, полномочными представителями Бога на земле. Действительно, эти псевдоапостолы Бога, как утверждает пророчество Даниила (7: 25), думали “переменить праздничные времена и законы” (МБО). Им казалось, что они имеют право изменить Божьи законы, если им такое заблагорассудится. Они даже думали изменить время Царствования Христа, как это было нами показано. Они также поставили мерзость литургии, отодвинувшую в сторону “ежедневную [раз за всех] жертву” Христа, утверждая, что во время литургии Его снова и снова приносят в жертву бескровным способом. Этим они свели на нет библейское учение, что одно жертвоприношение Иисуса на Голгофе было самодостаточным для упразднения греха. (См. “Исследования Священного Писания”, том ІІ, глава 9).

Мы не обвиняем этих религиозных руководителей средневековья в том, что они сделали все это умышленно. Верим, что многие из них сами были обольщены противником и думали, что они выполняют Господнюю волю. Эти заблуждения были навязаны церкви постепенно. Ее руководители оказались в большом замешательстве. Только Бог может судить о виновности каждого. Постепенно языческое христианство, более жестокое и неумолимое в распространении себя и принудительном внедрении, чем само язычество, было принято европейскими народами и сделалось тем, чем было и остается, будучи известным как “христианство”, Царство Христа. Славное учение Священного Писания о воскресении также отошло на второй план, ведь какая польза от воскресения мертвых для бессмертной души, если она не может умереть? Учение Платона о бессмертии человека было убедительнее для тела, чем истинное представление о смерти. Ведь как неприятно думать о смерти как о враге человека, как об осуждении, вынесенном Богом в результате греха Адама.

                                                       ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ РЕФОРМАЦИИ – “НЕКОТОРАЯ ПОМОЩЬ”

Труд реформирования, который вопреки безумному сопротивлению постепенно перешел (в шестнадцатом веке) в известную нам Великую Реформацию, принес частичное облегчение святым Бога (Его настоящей Церкви), за которыми охотились, которых преследовали и пытались уничтожить. Даже в самые темные годы Средневековья были немногочисленные святые, которые никогда не падали на колени перед Ваалом. Они запечатали свое свидетельство веры в живые учения Священного Писания собственной кровью. В свое время эти учения получили достаточно признания, чтобы вызвать Реформацию, благодаря которой святые получили “некоторую помощь”. Однако их руководители со временем были побеждены “притворством” и в значительной степени уступили желанию заполучить власть и влияние между народами. (См. “Исследования Священного Писания”, том. ІІІ, стр. 27-32 и 95-99).

                                                             ВАЖНЫЙ ВОПРОС И ОТВЕТ НА НЕГО

Кто-то может спросить, почему Бог позволил на эти ужасные условия? Почему Он позволил, чтобы Его пшеничное поле заросло плевелами? Наш Господь знал, что такие условия придут когда-то, как это видно из притчи о Пшенице и Плевелах. Божьей целью было позволить эти трудности как большой урок для Церкви, ангелов и окончательно для всего мира. Необходимо было позволить их внедрение, рост и появление их горьких плодов, чтобы показать ужасные последствия заблуждения, нечестивых амбиций и греха. Следствием было также развитие и отделение в духе настоящих святых Бога от огромного количества плевел. Те и другие должны были расти вместе в вавилонской системе до времени жатвы. Тогда должно было произойти полное разделение обоих классов.

Сейчас мы находимся в этом времени разделения. Сейчас мы, глаза понимания которых открыты, можем видеть, что эти заблуждения и порочные практики не от Бога, и о них не учит Его Слово. Сейчас мы видим, как предупреждал Учитель, что “доныне Царство Небесное насилуется, и насильники похищают его” (Одинц.). Подавляющее большинство так называемых христиан дальше ослеплено дымом Средневековья, который долгое время заполнял их глаза. Однако сегодня насилие по отношению к святым Бога происходит нечасто благодаря современным законам и общественным настроениям, но у некоторых этот дух преследования остается таким, как прежде, из расчета получить власть. Однако эти небиблейские учения по-прежнему проповедуются, изменившись лишь настолько, чтобы приспособиться к более изысканным идеям наших дней. В то же время учение Библии о воскресении выброшено на свалку.

Хотя сегодня служители иногда зачитывают отрывки Священного Писания о воскресении, они тут же интерпретируют их совершенно по-другому, чем объясняет Священное Писание. Некоторые из них дальше проповедуют о том, что окончательно будет воскресение тела, которое присоединится к своему духу. Библия об этом нигде не учит. Это полный абсурд, учитывая теорию о бессмертии души, которая, как они говорят, перенесена во время смерти в свое вечное жилище. Библия учит, что мертвые являются мертвыми и что должно быть воскресение души, существа, “эго”. Наш Искупитель умер, чтобы купить обратно человеческий род, умерший в Адаме, и третьего дня был поднят Отцом из мертвых. Если тело “спадает” при смерти, чтобы дух мог освободиться от его груза, то почему дух должен нуждаться в нем опять в скором будущем? Это было бы вечное понижение для духа, который освободился от своего прежнего животного тела на годы или столетия!

Современные церковные системы насквозь пропитаны всякого рода языческими учениями – греческой философией, пантеизмом, буддизмом, рационализмом, спиритизмом и т. п. Все учения о бессмертии души, о триединстве Боге, о мучениях после смерти, о реинкарнации души после смерти, об общении живых с мертвыми были заимствованы у язычества и являются чистейшим язычеством. Номинальные системы настоящего поистине стали Вавилоном, путаницей! И сейчас, в жатвенном времени этого Века, Бог зовет Свой народ из них, и этот труд уже почти завершен. Бог выплюнул эти номинальные системы из Своих уст (Отк. 3:14-20; 17:1-5; 18:1-24; 19:1-8).

В свое время мы удивлялись, почему Божья воля была в том, чтобы позволить такое положение вещей. Но в свете, который сияет сегодня, мы верим, что способны четко видеть причину. Верим, что Бог видел то, что мы начинаем видеть сегодня, а именно: тот, кто никогда не познал природы и последствий греха, кто никогда не познал губительных последствий этих уродливых учений, никогда не смог бы оценить Истину так, как ценят те, на кого они имели влияние и кто был ими связан.

Какое удивительное облегчение приходит в наш ум и сердце, когда мы выбираемся из густой тьмы в славный свет Божьей Истины, который в Иисусе! Какое замечательное впечатление это производит на нас! Мы представляем себе, как люди, проснувшись от сна смерти, будут осторожно оглядываться вокруг, надеясь увидеть обстоятельства, которые, как их учили, должны существовать за пределами этой жизни. Многие будут смотреть с ужасом за огненным пламенем и пытками, все время спрашивая: “А где же дьявол?” Когда любовь Бога, показанная в Его замечательном замысле для человечества, станет для них понятной, когда им расскажут, что они сейчас находятся под праведным господством Мессии, единственная цель которого – добро для всех людей, когда они начнут осознавать безграничную доброту Бога, то каким, представьте себе, будет проявление радости со стороны несчастного, полного невежества, проклятого грехом мира!

Все чистосердечные, все желающие добра (когда условия для этого станут благоприятными) оценят славный характер нашего великого Творца так, как никогда не могли сделать этого до сих пор. Поэтому, видим, что у Бога была Своя цель, чтобы позволить шесть тысяч лет господства плохих условий, Своя цель для Церкви и Своя цель для мира и для всех созданных разумных существ, даже для еще несозданных. Мы надеемся и верим в то, что после того, как Бог сделает все это понятным, все увидят, что Его пути полны справедливости и праведности. Мы ожидаем времени, когда Он в полной мере продемонстрирует Свой характер; и это время, верим, уже совсем рядом.