“Противостаньте дьяволу, и убежит от вас” (Послание Иакова
4:7 Итак покоритесь Богу; противостаньте диаволу, и убежит от вас.
Иакова 4:7
)

Слово “дьявол” подразумевает лукавое существо, которое через грешную амбицию стало первым противником Бога, пытаясь установить власть, соперничающую с властью Всемогущего, но которое было сброшено с небес и лишено всякого общения со святыми существами. Имя этого существа, которое когда-то было Люцифером, “сияющим”, было изменено на “сатана”, что означает “ненавистник, обвинитель”. Он, носивший однажды название “Сын Зари”, стал князем “мироправителей тьмы” (Книга пророка Исайи
14:12 Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы.
14:13 А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой и сяду на горе́ в сонме богов, на краю севера;
14:14 взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему".
14:15 Но ты низвержен в ад, в глубины преисподней.
14:16 Видящие тебя всматриваются в тебя, размышляют о тебе: "тот ли это человек, который колебал землю, потрясал царства,
Ис. 14:12-16
; Послание апостола Павла к Ефесянам
6:11 Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских,
6:12 потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных.
Еф. 6:11, 12
). Он не только нанес вред самому себе и перестал быть ангелом света, “утренней звездой”, но и стал зачинщиком зла, предводителем ко злу. Согласно Писанию, он добился успеха в том, чтобы увести прочь от Бога не только весь человеческий род, соблазнив наших первых родителей к непослушанию, но и ввел в заблуждение большое число небесных ангельских сил, подтолкнув их ко греху и сопротивлению Иегове.

Внешне это может показаться большим триумфом сатаны над Всемогущим Богом, но в действительности это не так. Бог всегда владел ситуацией. Он решил позволить такое отклонение, чтобы дать большой урок ангелам и людям. Его цель – “в свое время” судить всех этих грешников (из числа ангелов и людей) посредством общества, которое Он сейчас готовит, и вернуть к единству с Собой всех, кто правильно наставлен этим уроком крайней грешности греха и желания иметь праведность и повиновение. Мы понимаем, что единственным исключением из этого правила является сам сатана и те, кто, будучи полностью просвещен, сознательно избирает грех. Сатана неотделимо связан с грехом; и в Писании четко сказано об уничтожении его самого и тех, кто настолько проникся его духом, что для них невозможно вернуться к покаянию как в Евангельском веке, так и в Тысячелетии (Послание апостола Павла к Евреям
2:14 А как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола,
Евр. 2:14
; Евангелие от Матфея
25:41 Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его:
Матф. 25:41
; Послание апостола Павла к Евреям
6:4 Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святаго,
6:5 и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века,
6:6 и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему.
10:26 Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи,
10:27 но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников.
10:28 Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью,
10:29 то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?
Евр. 6:4-6; 10:26-29
).

Бог обещал освободить человечество от власти сатаны и его ослепляющих влияний. Он обещал открыть все слепые глаза, глухие уши и убрать завесу, покрывающую все народы (Второе послание апостола Павла к Коринфянам
4:4 для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого.
2 Кор. 4:4
; Книга пророка Исайи
35:5 Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзутся.
25:7 и уничтожит на горе сей покрывало, покрывающее все народы, покрывало, лежащее на всех племенах.
25:8 Поглощена будет смерть навеки, и отрет Господь Бог слезы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь.
Ис. 35:5; 25:7, 8
). Этому труду вскоре должно быть положено начало в Царстве Мессии, которое Бог решил установить на земле под властью Иисуса Христа, Своего Сына. Иисус учил нас молиться об этом Царстве словами: “Да придет Царство Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе”. Когда это Царство будет установлено, Господь Иисус свяжет “змия древнего, который есть дьявол и сатана”, большой цепью, чтобы он больше не обольщал народы в течение тысячи лет, пока Христос будет поднимать все человечество с греха, деградации и смерти к совершенству, первоначально потерянному в Адаме. Промежуток между временем падения человека в грех и временем его освобождения и восстановления из этого упадка был использован для подготовительных шагов Божьего плана, постепенно ведущих к этому славному результату.

                                                                         ДВА КЛАССА ИЗБРАННЫХ

В тенях и образах Господь показал большой труд, который Ему предстоит сделать для всего человечества. В течение этих веков образов Он приготавливал класс избранных, которые должны управлять миром как “князья по всей земле” в Тысячелетнем Царстве. В нынешнем Евангельском веке Бог выбирает (избирает) исключительный класс, который должен быть возвышен с Христом как Божественные, духовные существа, чтобы царствовать с Ним в качестве Его ближайших помощников в этом Царстве для благословения всего мира. Они должны давать инструкции тем, кому будет вверена земная часть Царства. Они – особо Избранные и страдают с Христом сегодня, следуя за Ним, чтобы затем быть поднятыми с Ним к наивысшему положению, к которому Бог когда-либо призывал кого-нибудь из Своих разумных созданий.

Глаза Церкви Христа открылись раньше, чем глаза остального мира, чтобы видеть большую разницу между праведностью и грехом, характером Бога и характером сатаны. Она безоговорочно должна находиться на стороне Бога. Следовательно, она вышла из-под господства большого врага Бога. Он больше не является ее князем. Она “перешла из смерти в жизнь” и сегодня имеет стойкое положение перед Богом, сыновние отношения.

Ни один член человеческого рода со времени грехопадения Адама не был Божьим сыном. Церковь – не земные сыны, как был Адам, а духовные сыны. Их призыв – небесный, особое предложение нынешнего века. Они все еще имеют некоторые плотские слабости, которые унаследовали как члены падшего рода, но они стали Новыми Творениями во Христе, имея новые надежды, новые цели, новые стремления. Они зачаты Святым Духом Бога к новой природе, чтобы быть Новыми Творениями. Их неминуемые изъяны покрыты белой одеждой совершенной праведности их Спасителя. Таким образом, им приписано Его совершенство, чтобы они могли быть приемлемыми жертвами с Христом как члены Его Тела.

                                                             ВОЛЯ – СИЛЬНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ САТАНЫ

Сатана, противник Бога, введший в заблуждение часть святых ангелов, противостоит тем, кто спасся от его рабства и имеет новые надежды и стремления. Ему не нужно атаковать мир, так как тот уже находится в его власти – “весь мир лежит во власти лукавого” (1 Иоан. 5:19, МБО). Он атакует тех, кто пытается освободиться от него. Когда паук видит, что муха, которую он поймал, борется всеми силами и близка к тому, чтобы освободиться, он спешит накинуть дополнительную паутину на жертву. Так и сатана, когда видит, что кто-то из его подданных пытается освободиться от его пут, немедленно набрасывает на такого более крепкую петлю, чтобы предотвратить, если возможно, его побег.

Однако сатана не может победить решительную человеческую волю. Бог дал каждому творению защиту, и каждый, не сломивший эту защиту постоянной уступчивостью воли плохому влиянию, может в значительной степени противостоять силе греха и сатаны. Но несчастное человечество нуждается в божественной помощи, чтобы полностью освободиться от этого большого противника и его сил зла. Положение христианина неуязвимо до тех пор, пока он находится рядом с Источником своей силы. Больше Тот, Кто за нами, чем все, кто могут быть против нас. Когда придет время связать сатану, наш Господь сразу возьмется за это. Но оно еще полностью не наступило. У Божьих детей не должно быть чувства, что им следует убегать от сатаны и его сил. Те не имеют такой власти, чтобы мы должны были пытаться избавиться от них. Мы, скорее, должны не сдавать позиций, твердо противостоять их влиянию, зная, что Бог пообещал и приготовил путь избавления от каждого искушения. Зная это, мы можем быть сильными в присутствии любого противника.

                                                             МАММОНА – ВОПЛОЩЕНИЕ САМОЛЮБИЯ

Апостол Павел говорит, что мы сражаемся не только против плоти и крови, но против духовной скверны, то есть, как написано, против “духовных сил зла” высокого положения – большой армии падших ангелов под руководством дьявола, князя демонов (Еф. 6:12, ВоП). Он является могущественным вождем падших ангелов и падших людей – всех, кто может находиться на стороне зла. Многие сражаются на его стороне, так как введены в заблуждение и ослеплены. Они поневоле служат ему. Есть лишь два господина: один – Бог, другой – Маммона. Иисус сказал: “Не можете служить Богу и Маммоне” (Матф. 6: 24). Мы можем служить одному из двух.

“Маммона” – имя древнего сирийского бога богатства и алчности, олицетворение светскости. Сегодня маммона означает дух мира, самолюбия с его жадностью и любовью к богатству. Сатана является подстрекателем этого духа маммоны. Ап. Павел рассказывает, как нам знать, какому господину мы служим. Он говорит: “Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы” (Рим. 6:16). Если мы отдаем время и мысли погоне за богатством и мирскими почестями, если наше влияние обращено на вражду и ссору, на самолюбие в какой-либо форме, если наши симпатии и чувства направлены к земным вещам больше, чем к небесным, тогда мы служим маммоне, мирскому духу и, тем самым, служим сатане – догадываемся мы об этом или нет. Пристальное и тщательное изучение своих мыслей, слов и поступков в свете Божьего Слова быстро покажет любому христианину, кому он служит – своему праведному Господину или противнику. Тот, кто служит дьяволу, является его слугой, состоит в его армии. Если мы служим делу праведности и только ей, тогда мы на стороне Господа.

                                                             КАК ПРОТИВОСТОЯТЬ НАПАДКАМ САТАНЫ

Господние дети должны смотреть, чтобы обманом не быть вовлеченными в грех и служение греху, потому что в такой же мере они становятся дезертирами, занимая положение противников Господа. Когда христиане решительно восстают против сатаны и его хитростей, они освобождаются от его нападок – не в том смысле, что он бежит от них, боясь понести потери, а в том, что покидает их. Он отступает так, как генерал армии отступил бы от города, увидев, что его врата крепко защищены и нападение бесполезно. Если противник находит кого-то хорошо защищенным и противящимся ему непоколебимой волей, он немедленно отступает. Но если есть какие-то переговоры с грехом, какая-то тенденция к обсуждению вопроса, когда тот выглядит грешным, то для противника тотчас открывается вход, и он возобновит свое нападение и будет проталкивать данный вопрос, показывая его в самом привлекательном свете с целью получить контроль, чтобы войти в сердце, в котором обнаружил слабину.

Поэтому крайне важно, чтобы Божье дитя принимало твердое и быстрое решение, когда осознает, что его втягивают в зло. Мгновение колебания очень опасно. Тех, кто занял сторону Господа, кто отдает себя Ему полностью и без остатка, Он согласился защищать. Он может позволить им быть временно атакованными, но освободит при условии, что они останутся преданными и верными. В результате искушений они станут сильнее.

                                                               МЕТОД НАПАДЕНИЯ ПРОТИВНИКА

Нападения противника обычно происходят через его ангелов. Не подумайте, что дьявол сам находится одновременно во всех частях света или в умах всех людей, или даже в умах всего Божьего народа. Следует предположить, что где бы не находился кто-то из посланников сатаны, он является активным. Падшие ангелы всегда готовы посягать на права и свободы человечества, чтобы привести его, если возможно, к более полному порабощению. Но они особенно пытаются завлечь в ловушку Господних детей. Противник постоянно наготове, чтобы проникнуть в ряды Церкви и совершить там ужасное замешательство.

Сатана влияет на умы человечества. Ум, будучи несовершенным через грехопадение, имеет унаследованные влечения ко греху. Нападки противника могут происходить через человеческие существа, которые подсовывают другим плохие мысли. Возможно, сатана даже чаще действует именно таким образом, чем любым другим. Апостол призывает всех Божьих детей Бога к тому, чтобы никакое злоречие не выходило из их уст. Злоречие часто имеет разрушительное влияние на характер, и каждый христианин должен быть готов не только к собственной защите, но и к защите других. Каждое Божье дитя должно держать свое сердце чистым и настолько свободным от обмана, чтобы не быть в опасности передавать плохие слова другим. Мы должны внимательно смотреть за нашим поведением, чтобы никакой бездумный поступок с нашей стороны не причинил вреда другим и не бросил тень на Истину, которую мы так сильно любим и служению которой посвятились.