Время приблизилось

Предисловие автора

      ПЕРВОЕ ИЗДАНИЕ этого тома было опубликовано в 1889 году н.э. С тех пор издания последовали одно за другим на разных языках; и сейчас более полутора миллиона экземпляров находится в руках людей. Эти цифры производят огромное впечатление, если принимать во внимание, как мало людей сегодня имеют хоть какую-то веру в Библию как Божественное Откровение, и как мало из тех, которые действительно верят в Библию, должным образом оценивают пророчества и хронологию – особенно библейскую хронологию и библейскую историю мира.

       У автора и издателей есть огромная причина радоваться, получая все новые доказательства того, что этот том оказался очень полезным Божьему народу в каждой стране при исследовании Библии – при сравнении послания Господнего Слова под различными заглавиями и категориями, вспомогательными для исследователя. Особенно мы слышали, что многие получили благословения при исследовании способа Второго Пришествия с помощью предоставленных в этом томе библейских доказательств, что наш Господь никогда уже не возвратится на землю как человек, потому что полностью закончил Свою миссию как человеческое существо, вкусив по Божьей благодати смерть на Голгофе за каждого человека. Судя по письмам, многим помогли тексты, предоставленные вниманию читателя в виде доказательства того, что сейчас наш Господь находится в славе по правую руку Отца и вскоре станет Царем мира.

       Этот том не претендует на безошибочность или на прямое вдохновение от Бога при толковании Его Слова. Наоборот, он как раз заявляет, что Божественным Откровением является Библия. Его стремление – сопоставить свидетельства Библии и предложить мысли по поводу их значения.

       Имея дело с вопросами, столь трудными, что они редко затрагиваются другими, не следует удивляться, если некоторые предположения этого тома не исполнились с абсолютной точностью, вплоть до буквы. Но автор, издатели и тысячи читателей этого тома не стыдятся представленного в нем, продолжая предлагать его всем заинтересованным в исследовании Библии как интереснейшее и полезнейшее пособие для постижения Господнего Слова.

       Представленная здесь библейская хронология показывает, что шесть великих тысячелетних Дней, начавшихся от Адама, уже закончились, и что великий Седьмой День, тысяча лет Царствования Христа, начался в 1873 году. Мы продолжаем считать, что события последних 43-х лет, которые этот том называет началом Тысячелетия, целиком подтверждены представленными здесь библейскими пророчествами. На протяжении этих 43-х лет появились почти все нынешние изобретения. Швейная машина, одна из первых, начала усовершенствоваться 43 года назад. С тех пор, благодаря человеческой изобретательности, у нас есть все виды хозяйственных машин, орудий, а также удобств для мастерских, магазинов, фабрик и для дома – в изобилии и дешево. Это сокращает часы труда и устраняет “пот с лица, ” который в Библии ассоциируется с проклятием.

       Можно уверенно сказать, что на протяжении этих 43-х лет мир умножил свои богатства в тысячу раз. А когда мы вспоминаем, что этим 43-м годам предшествовали целых шесть тысяч лет человеческих стараний, то кажется почти чудом, что миру удалось сделать в тысячу раз больше за минувшие 43 года, чем за предыдущие шесть тысяч лет. Без сомнения, это хорошо подтверждает заявление этого тома, что мы вошли в великий Седьмой День, и что происходящее сегодня с нашим поколением является всего лишь проблесками намного больших благословений в будущем, когда Солнце Справедливости взойдет с исцелением в Своих лучах и рассеет всякую тьму, незнание и суеверие мира!

       Этот том представляет то, что его автор проповедовал на протяжении более сорока лет – что “Времена Язычников” хронологически закончились осенью 1914 года н.э. Выражение “Времена Язычников” в библейской речи означает года или период времени, когда языческим народам было позволено обладать властью – вслед за отнятием образного царства от буквального Израиля, – восполняя пробел между этим событием и установлением Божьего Царства в руках Мессии, “Который имеет право” (Иезекииля 21:27).

       Естественно, мы не могли знать в 1889 году, будет ли дата 1914 г. (так ясно обозначенная в Библии как окончание языческого срока власти, или позволения руководить миром) означать полное лишение их власти в это время или тогда истечет только срок позволения и начнется их отстранение. Мы считаем, что Господним планом является последнее. Вскоре, в августе 1914 года, упомянутые в пророчестве языческие царства начали нынешнюю великую борьбу, которая, согласно Библии, завершится полным свержением всякого человеческого правительства, открывая путь для полного установления Царства дорогого Божьего Сына.

       Мы не можем заглянуть за занавес и не в состоянии знать развития событий под руководством нашего славного Господа и уже прославленных членов Его Церкви. Мы думаем, что Господь сейчас каким-то образом влияет на события в мире, чего не делал раньше. И мы знаем, что начавшееся великое Время Скорби очень тесно связано с Божественным заявлением о времени и обстоятельствах установления Царства Мессии. Господь Сам говорит нам, что когда Он возьмет для Себя Свою великую силу и царство, народы рассвирепеют, и придет Божественный гнев. Немного позже наступит время судить мертвых и наградить Божьих слуг, малых и великих, а в завершение будут уничтожены все неисправимые, оказывающие пагубное влияние на землю (Откровение Иоанна Богослова (Апокалипсис)
21:8 Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая.
Отк. 21:8
).

       Во всем мире люди знали об ожиданиях исследователей Библии, связанных с 1914 годом н.э. И когда вспыхнула эта огромная нынешняя война, и с яростью и разрушительной силой начали дуть ветры раздора, тысячи вспомнили услышанное и прочитанное о конце Времен Язычников. Тысячи сегодня до конца осознали значение времен, в которых мы живем. И это оказало очень полезное и благотворное влияние. Осознание того, что мы находимся в Господнем Дне, и что вскоре все Его святые будут изменены в воскресении и соберутся к Нему, оказывает стимулирующее и ободряющее влияние на исследователей Библии, отделяя их от мира с его страхами и амбициями, и устремляя их глаза на Корону Жизни, которую Господь хранит для любящих Его превыше всего.

       Автор признает, что в этой книге он представляет мысль, будто святые Господа могут надеяться быть с Ним в славе при окончании Времен Язычников. Естественно, это было ошибкой, но Господь использовал ее для благословения Своего народа. Мысль, что вся Церковь будет собрана к славе до октября 1914 года, определенно имела чрезвычайно стимулирующее и освящающее влияние на тысячи, которые за это могут прославлять Господа – даже за ошибку. Действительно, многие могут высказать свою благодарность Господу, что завершение надежд Церкви не наступило в ожидаемое время, и что мы, как Господний народ, имеем дальнейшие возможности совершенствовать святость и быть участниками с нашим Учителем в дальнейшем представлении Его Послания для Его народа.

       Это очевидно, что наша ошибка не касалась конца Времен Язычников, но мы, однако, сделали неправильный вывод, не уполномоченный Господним Словом. Мы увидели в Библии определенные параллели между Иудейским и Евангельским веком. Нам следовало бы заметить, что в обоих случаях эти параллели ведут к разрушению номинальных систем, а не указывают на время прославления Нового Творения. Это объяснение поможет читателю при исследовании труда “ВРЕМЯ ПРИБЛИЗИЛОСЬ”. Мы не сомневаемся, что огромные благословения, которые получали многие из нас в прошлом, будут и дальше приходить через этот том к тысячам других. Об этом молится автор,

Чарльз Т. Рассел

Бруклин, Нью-Йорк

1 октября 1916 г.